12/10/2017

Jacques-Yves Cousteau: o homem que quis provar ser possível humanos viverem debaixo dágua

O Precontinent II é o último lembrete visível de uma série de três habitats subaquáticos franceses construídos entre 1962 e 1965. Desenvolvido pelo pioneiro mundialmente conhecido da oceanografia Jacques-Yves Cousteau, a "vila" subaquática deveria ser a prova de que é possível os humanos viverem de forma subaquática sem interrupção por longos períodos de tempo, em profundidades crescentes.

Os habitats também foram construídos para explorar o mundo subaquático e realizar pesquisas para uma indústria de petróleo que financiou o projeto.

Precontinent era o primeiro habitat subaquático, localizado no Mar das Baleares, fora da costa, de Marselha. A "obra" foi concluída em setembro de 1962, dois anos antes do projeto americano Sealab. Duas cobaias, Albert Falco e Claude Wesly, viveram no habitat, dentro de um cilindro de aço de cinco metros conhecido como "Diógenes". O habitat foi fixado a 11 metros sob a superfície da água e alimentado com ar comprimido. A água quente veio através de um tubo de plástico de um navio e alimentos em recipientes impermeáveis.

Outros "móveis" incluíam lâmpadas infravermelhas usadas como aquecedores, gravadores, rádio, três telefones, sistema de vigilância por vídeo, biblioteca, TV e cama. Na parte inferior do habitat havia uma via de ar, que permitia que os dois homens saíssem para o oceano, onde construíram compostos para peixes e estudaram seu comportamento, e tomaram medidas para mapas topográficos subaquáticos.


Um ano depois, o Precontinent II foi lançado a cerca de 35 km a nordeste, perto do Sha'ab Rumi (que em árabe significa "Recife romano"), ao largo da costa de Port Sudan. A chamada Starfish House durou quatro semanas, abrigando um grupo de oceanógrafos, bem como Madame Cousteau e o papagaio Claude, que deveria avisar os aquanauts de possíveis perigos no ar.

Um segundo habitat de Precontinent II, a "cabine profunda" - uma versão menor da utilizada em Precontinent I - foi instalada em uma localização ainda mais profunda no mar: cerca de 27 metros abaixo da superfície. Outras estruturas foram construídas, incluindo um galpão de ferramentas e um hangar cheio de ar que contém o Hydrojet Saucer DS-2, um pequeno submarino para duas pessoas, equipado com três lâmpadas móveis, duas câmeras, um rádio, um gravador e um móvel grappler.

A missão era observar e coletar peixes e outros organismos para exibição e estudos no Museu Oceanográfico em Mônaco. Jacques-Yves Cousteau também queria provar que seria mais prático ancorar plataformas de perfuração offshore no fundo do oceano do que colocá-las acima da água, além de provar a existência de uma riqueza de minerais em torno das plataformas continentais.

O precursor III deveria começar em 17 de setembro de 1965. Desta vez, o habitat seria uma cúpula construída em uma plataforma, com tecnologia muito melhorada, e abrigaria vários "aquanautas", incluindo Jacques-Yves Cousteau. No entanto, o lançamento atingiu um obstáculo. O habitat já havia sido trazido para o local de mergulho, selado e colocado sob pressão quando o tempo ficou ruim. 

Ele então foi trazido de volta ao porto onde os "aquanautas" ficaram no habitat e sob pressão, esperando que o tempo mudasse. Quatro dias depois finalmente o projeto foi lançado e o habitat foi ancorado a 100 metros abaixo da superfície, ao largo da costa do Mônaco, perto do farol de Cap Ferrat. O projeto durou 22 dias e sua missão foi principalmente relacionada à produção de petróleo - por exemplo, como montar uma cabeça de broca sob a água.

Esta foi a última missão da série Precontinent, apesar de seis missões no total terem sido planejadas. Jacques-Yves Cousteau mudou de opinião e decidiu que não queria mais fazer parte da pesquisa para a indústria petrolífera. Em vez disso, dedicou sua carreira à exploração e proteção dos oceanos do mundo a partir daí.

Das três missões de Precontinent, apenas uma parte do Precontinent II permanece subaquática e tornou-se o local de muitas excursões de mergulho do Sudão e do Egito. No lugar da âncora do habitat, você pode encontrar os restos do galpão de ferramentas, com o crescimento de corais e as gaiolas, cobertas com esponjas. Alguns metros mais profundos são as gaiolas de tubarões, cobertas de coral e crustáceos, e o hangar, que está ancorado no fundo do oceano, ainda está cheio de ar, sendo inclusive possível entrar nele.
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